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从被FBI追踪到Facebook首任总裁,这个硅谷鬼才3次改变世界

[日期:2016-02-03] 来源:云创大数据  作者: [字体: ]

 

【云创大数据原创人物系列之十】1995年,在弗吉尼亚某高中的历史课堂上,老师正在绘声绘色地讲授世界文明史,台下的同学们却小动作不断,一个接一个,十分井然有序。他们在传一张纸条,而需要接收纸条的同学却坐在比较靠里的位置。最终,纸条传到了男孩手里,只见他眉目间闪过一丝诧异,之后又迅速恢复平静,并缓缓走出了教室。

  在教室外,男孩的父亲正在等他,纸条上说帮他预约了牙医,可父亲却领着他往家走。虽然还不知道发生了什么,但可以确定的是,父亲很生气,接下来等待他的绝不是什么好事。果不其然,等他回到家中,联邦调查局(FBI)的调查小组正在候着,因为他攻击了多个政府机构与军事基地的网站,FBI需要对其进行惩处。由于当时的他未满18岁,所以只能通过社区义务劳动弥补过失。

 

16岁的少年黑客

 

  对于这个16岁的少年而言,攻破各大安全网络是一种乐趣,他甚至还列了一份清单,以部署自己的攻击日程,而这些网站几乎都是全球财富500强企业。其实,他的行为一直很隐秘,也从未失手过,这次被逮个正着是因为他家老爹在某个凌晨拔掉了他的键盘线,以至于当时还在埋头操作的他来不及退出登录,所以引火上身。小小年纪就“请”FBI到家里做客的这个少年不是别人,正是肖恩•帕克(Sean Parker)——Facebook的首任总裁。

  肖恩•帕克,1979年出生在弗吉尼亚州,父亲是美国国家海洋和大气管理局的首任科学家,母亲是一位广告经纪人。年幼的帕克体弱多病,还患有哮喘,这使他大部分的童年时光只能在室内度过,与书为伍,从而有机会涉猎文学、医学以及政治等多个领域。7岁那年,在父亲的引导之下,帕克学会了编程,从此与计算机结下了不解之缘。

  在高中时,帕克已经可以在各公司与高校的网络系统之间来去自如了。16岁时,帕克更是开发了一种网络爬虫,并因此获得了弗吉尼亚计算机科学奖。为此,中央情报局还准备招募他,可是志不在此的帕克毅然决然地拒绝了邀请,反身投入了初创企业FreeLoader的怀抱,开始了实习生涯。此后,他又在早期的一级网络公司——UUNet待了一段时间。总而言之,勉强高中毕业的帕克根本无心学业,反而对社会这所大学充满好奇。

 

最早的盗版音乐网站

 

  说到Napster,还得感谢那段社区劳务时光。正是在此期间,帕克遇到了另一个自己——肖恩•范宁(Shawn Fanning)。范宁与帕克有着许多共同之处,比如同为天才黑客,同样痴迷于自主创业。当得知范宁准备创立P2P音乐交换软件——Napster时,帕克立马决定加入,并随之去了旧金山。

  1999年,Napster上线,瞬时引爆全球音乐圈。当时,只要通过这款软件连入Napster网络,用户就可以与其他人共享MP3文件,即Napster把所有用户的音乐文件集结起来,构筑了一个庞大的MP3音乐库,只要存在于这个目录下的音乐,都可以轻松检索与下载。对于乐迷来说,这简直是饕殄盛宴。于是,Napster火了,其鼎盛时期甚至拥有8000万注册用户,在当时可谓是傲视群雄。


名噪一时的Napster

 

  在范宁与帕克狂喜的同时,唱片公司不高兴了。为了最大程度地实现共享,Napster同时从各种CD转化出MP3格式的音乐文件,供用户下载与分享,换言之,Napster可以算作最早的盗版音乐网站,而这对于唱片公司而言,无疑是致命打击。不久,多家唱片公司以版权之名,正式起诉Napster,并要求范宁与帕克按照每首盗版歌曲10万美元的价格进行赔偿。对此,Napster屡屡败诉,并在经过一段曲折的被收购历程之后,最终被Best Buy收归旗下。

  虽然Napster被告倒了,但其P2P分享模式却开创了先河,并逐渐得到了广泛应用。与此同时,帕克也在Napster的创建过程中接受了创业、法律、财务等生动教程的洗礼,把本应在大学获取的知识一次性吸收了。Napster之后,帕克颓废了一阵子,但也只是一阵子。不久,他又发现了人生的新大陆,这次他把目光投向了通讯录应用领域,并在大牌投资机构红杉的支持下,于2002年创立了Plaxo。

 

病毒式传播的Plaxo

 

  提到Plaxo,或许没有多少人了解,但如果说它是LinkedIn的初级版,相信大家就可以勾勒一个大致轮廓了。作为早期的社交软件,Plaxo的特别之处在于:Plaxo可以自动分析每一个用户的通讯录,并向通讯录上的所有联系人发送信息,鼓励他们使用Plaxo,而每新增加一个注册用户,Plaxo又会对其进行同样的操作,以此类推,使Plaxo在用户之间得到迅速传播,后来人们以病毒式营销来界定这种宣传方式。

  在如此强劲的宣传之下,Plaxo逐渐步入正轨。但令人诧异的是,帕克却在这时退出了公司。至于个中缘由,流传着不同的说法,有说帕克难敌新任管理人员的打击与排挤,也有说是因为帕克自身不务正业,才成为了出局的创始人。无论真正原因是什么,帕克曾经在公司战略、筹资等方面发挥的作用十分关键,这也为之后Facebook的发展提供了一套完整的模板。


Plaxo界面

 

  离开Plaxo后不久,马克•扎克伯格出现了,这是继范宁之后,改变帕克人生轨迹的又一个奇才。一个偶然的机会,帕克从朋友那里知晓了Facebook这个网站,根据多年的实战经验,帕克预测其具有无限的发展潜能,必将大获成功。于是,他在第一时间联系了Facebook的创办者——哈佛大学的大二学生扎克伯格,并亲自飞到纽约与之详谈。虽然当时两人很投缘,但帕克真正加入Facebook却是几个月后,当帕克与扎克伯格在街上再度偶遇时。此后,帕克搬进了Facebook的办公别墅,正式成为了其中的一员。

 

力劝扎克伯格退学

 

  在Facebook的初创团队中,相较于其他大学生,24岁的帕克俨然是资深人士。他利用两次创业的实战经验,为公司制定发展战略,确立使命与愿景,联络投资人拉赞助,同时帮助其他创始人拓展人脉网。2004年8月,帕克与扎克伯格在硅谷为Facebook开了第一个企业账户,但与此同时,扎克伯格也心系哈佛的学业,准备一开学就返校学习,这可急坏了帕克,他认为Facebook需要扎克伯格,小扎不能回去,于是两人为此争得面红耳赤。现在看来,貌似帕克最终说服了扎克伯格,因为后来扎克伯格辍学了。

  基于在Plaxo的悲惨经历,帕克对控制权问题十分敏感。针对Facebook,帕克设计了独特的董事会架构,并赋予了总裁超级投票权,使其始终占有绝大多数股权,不用担心被扫地出门。在帕克与扎克伯格的带领之下,Facebook火了,成为了有史以来最成功的社交网站,而帕克也因此狂揽几十亿,荣登福布斯全球亿万富豪榜。

  好景不长,历史又再度重演。2005年,警察在以他名义租赁的别墅中发现了可卡因,并对其进行了质询,虽然最后并未提起诉讼,但他在Facebook的形象大跌,公司的投资人也认为其不能胜任总裁一职,于是帕克只能辞去公司职务。如今,帕克已不再是Facebook的员工,但他仍然对公司的战略、招聘以及设计等业务建言献策,并同时赋予了扎克伯格对公司的永久控制权。

  在Facebook之后,帕克并没有闲着。一直以来,帕克与范宁都想重塑Napster当年的辉煌,并把希望寄托于总部位于伦敦的瑞典音乐平台——Spotify。目前,Spotify已经得到索尼、华纳音乐、百代等唱片公司的支持,可以提供800万首免费正版歌曲。与此同时,帕克与范宁也正倾力打造视频直播网站——Airtime。


肖恩•帕克与肖恩•范宁

 

任性的土豪,好施的商人

 

  对于肖恩•帕克,社会各界的评价可谓是毁誉参半。帕克周围的朋友总爱称之为“天才”,音乐家肖恩•列侬认为他是一个商业艺术家,PayPal的共同创始人皮特•泰尔则将之誉为“最伟大的企业家之一”。生活中的他也算乐善好施,不仅对朋友很大方,而且曾捐助2500万美元,用于成立斯坦福过敏研究中心。

斯坦福过敏研究中心

 

  当然,他也十分注重生活品质,不仅喜欢收藏白皮鞋,同时也是汤姆•福特牌西装的忠实粉丝。2013年,在与妻子蕾娜斯的婚礼上,帕克更是斥巨资,力邀知名设计师,从服装到道具一一再现了《指环王》中的华美场景,与到场嘉宾共同上演了一场盛大的Cosplay Show。但由于婚礼对大苏尔的自然环境进行了大肆改造,帕克也因此被加州海岸委员会罚款250万美元。

  在工作中,他最被人诟病的就是不守时,不管与多么重要的客人见面,他总会迟到2个小时,在硅谷被戏称为“肖恩•帕克时间”。为了躲避媒体,他也经常玩消失,同事为了找到他,常常需要一遍遍拨打电话,直到帕克最终意识到可能真有什么要紧事。但是,与他工作也是令人振奋的,因为他总能为公司创造最大的价值,并始终保持忠诚。

  在电影《社交网络》中,帕克被塑造成了一个唯利是图的商人,工于心计,刻薄又自大。对此,帕克指出电影的描写过于夸张,现实生活中的他并没有那么在意钱财,只是热衷于挑战与颠覆,希望得到更多的认可与肯定。从Napster到Plaxo,再到如今市值超过3000亿美元的Facebook,肖恩•帕克的每次创业都在切实改变人们的生活方式。未来,肖恩•帕克是否会带来更多惊喜,我们拭目以待。

 

 

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